Елена Валерьевна Вяльбе (Трубицына) родилась 20 апреля 1968 года в городе Магадан. Население которого чуть более 300 тысяч человек, расположился на берегу студеного Охотского моря. Это центр сурового в природном отношении Колымского края. С самого раннего детства маленькая Лена с интересом наблюдала за лыжниками, которые тренировались на трассе, проходившей рядом с ее домом. Сама она встала на лыжи, как только начала ходить, а в 8 лет приступила к серьезным тренировкам.

Успехи и победы пришли достаточно быстро. В 11 лет Виктор Ткаченко взял Елену в спортивную сборную команду Магаданской области по лыжным гонкам, и вместе с ним они дошли до основного состава взрослой сборной команды СССР по лыжным гонкам. Виктор Максимович являлся ее наставником с 5-ого класса и до 20-ти лет.

Первый настоящий вкус большой победы Елена узнала рано – на чемпионате Центрального совета ДСО «Труд». Тогда Вяльбе выиграла у лыжниц, которые по возрасту оказались значительно старше, и заняла 2-е место. В 14 лет, когда юной спортсменке присвоили звание мастера спорта, ее будущее было определено. Природа щедро одарила Елену сильным характером, спортивным талантом, умением работать. Полная самоотдача и преданность делу стали залогом успеха.

Свою первую личную золотую медаль она завоевала в Италии на юниорском чемпионате мира 1987 года. В этом же году Елена выходит замуж за эстонского лыжника Урмаса Вяльбе и на свет появляется сын Франс, затем вновь возвращается на лыжню. Вернее сказать — влетает туда, как молния, которую никто не ждал на лыжном небосклоне.

Чемпионат мира 1989 года в Лахти собрал всех сильнейших лыжников планеты. Женскую «компанию» возглавили олимпийские чемпионки: финки Матикайнен и Кирвесниеми и наши Сметанина и Тихонова. Но никто не смог противостоять Елене в гонках на 10 и 30 км свободным стилем.

Ей шел 21 год. На очередном чемпионате мира в Италии Елена подтвердила свой победный класс не только как лыжница «конькового» стиля, но и выиграла гонку на 15 км классическим стилем. Вот тогда и заговорили о Вяльбе, как о «магаданском самородке».

Казалось, на предстоящих зимних олимпийских играх в Альбервилле в 1992 году она уж точно возьмет не одно «золото»… Но судьба распорядилась по-другому. Ей суждено было получить четыре награды из бронзы. Правда была «золотая» российская эстафета, где она бежала первый этап.

Ее вторая зимняя Олимпиада в Лиллехаммере в 1994 году оказалась еще более «несчастливой». За две недели до стартов она заболела и на равных практически не смогла бороться с ведущими лыжницами мира. Единственная золотая награда досталась ей опять же в эстафете.

Елена Вяльбе по гороскопу Овен, а это люди, стремящиеся быть первыми и готовые ради этого на все. Пик ее карьеры, пришелся на 1997 год, когда она выиграла все золотые награды чемпионата мира. Пять золотых наград из пяти возможных! Это был только ее чемпионат.

В истории российского лыжного спорта навсегда останется память об Олимпиаде 1998 года в городе Нагано (Япония), когда в эстафетной гонке 4х5 километров спортсменки из России выиграли золото. На протяжении первого и второго этапов борьба за 1-е место шла между российскими и норвежскими лыжницами, на третьем этапе эстафету приняла Елена Вяльбе, передав эстафету Ларисе Лазутиной с отрывом от соперницы в 23 секунды. Так блестяще закончила свою спортивную карьеру Елена Вяльбе.

В настоящее время проживает в Московской области. Активно участвует в спортивной жизни Московской области. С 17 июня 2010 года является президентом Федерации лыжных гонок России.


Владимир Семёнович Кузин родился в 1930 году в селе Лампожня Мезенского района Северного края (ныне — в Мезенском городском поселенииМезенского района Архангельской области). 

В 1954 году на Чемпионате мира в  Фалуне  Кузин стал первым советским чемпионом мира, выиграв гонки на 50 и 30 км. Король Швеции Густав VI Адольф торжественно вручил ему за это большой кубок, на котором было выгравировано: «Королю лыж от короля Швеции Густава VI». Это была первая и последняя лыжная «коронация».После этого случая в лыжном мире закрепилась традиция присуждать неофициальное звание «король лыж» гонщику, который в рамках одного чемпионата мира или Олимпийских игр побеждал бы на дистанциях 30 и 50 км. В 1956 году на Олимпиаде в итальянском городе Кортина д’Ампеццо Владимир Кузин занял пятое место в гонке на 30 км и завоевал золото в эстафете (4х10 км). Таким образом, Кузин стал первым советским лыжником, выигравшим и Олимпиаду и Чемпионат мира. В 1957 годуза это достижение его наградили Орденом Ленина.
2-кратный чемпион СССР: 18 км (1953 год), 15 км (1958 год).

После завершения карьеры Владимир Кузин работал тренером. Защитил диссертацию кандидата биологических наук (1972 год).

Умер после долгой и продолжительной болезни в 2007 году.


Сметанина Раиса Петровна родилась 29 февраля 1952 г. селе Мохча Ижемского района Коми АССР. Советская спортсменка (лыжные гонки), заслуженный мастер спорта. Обладательница четырех золотых, пяти серебряных и одной бронзовой олимпийских медалей. Многократная чемпионка СССР и мира (1974 — 91). Заслуженный деятель культуры Республики Коми.

Первый успех пришел к советской лыжной звезде в 1974 г., когда Раиса Сметанина в составе женской эстафетной команды СССР стала чемпионкой мира, а через два года и в индивидуальных номерах лыжной программы на 5 и 10 км подтвердила свое чемпионское звание.

На первые в своей спортивной жизни Олимпийские игры Раиса Сметанина приехала лидером сборной команды СССР. Всего секунду проиграла она в пятикилометровой гонке финской спортсменке Хелене Такало. Секунду, которая оказалась на вес золота, - Такало получила золотую медаль, Сметаниной досталась серебряная. Однако три дня спустя 23-летняя советская лыжница сумела взять реванш. На 10-километровой дистанции Такало стартовала почти сразу за Сметаниной, что давало финской спортсменке возможность вести гонку, зная график главной соперницы. Все же Такало не сумела извлечь выгоды из преимущества, которое обеспечил ей жребий. Скорость Раисы Сметаниной оказалась в итоге более высокой. Так завоевала она золотую медаль, оставив серебряную Такало.  Триумфальным было выступление лидера нашей сборной - Раисы Сметаниной - участницы пяти Зимних Олимпийских игр (1976-1992 гг.), на которых выиграны 4 золотые, 5 серебряных и 1 бронзовая медали. Причем на своей пятой Олимпиаде (1992 г., Альбервилль, Франция) золотой медали она была удостоена в 40 (!) лет, что является своеобразным рекордом долголетия среди лыжниц по сохранению уровня высшего спортивного мастерства. А всего в ее коллекции, как и у Галины Кулаковой, 26 наград с мировых чемпионатов и олимпиад.

Вклад Р. Сметаниной в развитие личного спорта, в физическое воспитание молодежи, ее личные уникальные спортивные достижения были отмечены высокими государственными и правительственными наградами: орденом «Знак Почета», орденом Трудового Красного Знамени, орденом Дружбы народов, орденом Октябрьской Революции, орденом Ленина. Ее именем назван лыжный республиканский стадион, имеющий международный статус. Оставив большой спорт, Раиса Сметанина в качестве наставника тренера сборной женской команды лыжниц передает свой опыт и знания молодым спортсменам.

Всего на её счету 26 наград мировых чемпионатов и Олимпиад. По представлению МОК Раисе Сметаниной был присужден международный приз Кубертена. Её именем назван центр лыжного спорта Республиканский лыжный комплекс им. Р. Сметаниной в столице Республики Коми Сыктывкаре

В 1992 году присвоено звание «Почетный гражданин города Сыктывкара»

 


Николай Семёнович Зимятов родился 28 июня 1955 года в селе Румянцево Истринского района Московской области. Первые шаги на лыжне были сделаны в Ново-Петровской лыжной школе. Первый успех – бронза на лично-командном первенстве СССР среди юношей в 1973 году, через год – золото в гонке на 20 км. 1975 год первенство СССР среди юниоров 15-ти километровая гонка – третье место, 20-ти километровая – второе место, эстафета – высшая ступень пьедестала почета.

    Первые выступления Николая Зимятова в международных соревнованиях приходятся также на 1975 год. На 8-м чемпионате Европы среди юниоров в Финляндии, 15-ти километровая гонка – серебряная медаль. 1977 год – Зимятов выигрывает «бронзу» на чемпионате СССР в гонке на 30 километров. На юбилейном 50-м чемпионате страны Николай Зимятов завоевывает 2 золотые медали – на дистанции 30 километров и в эстафете 4х10 км. В период с 1979 по 1984 года он становится чемпионом Советского Союза на различных дистанциях.        

    Серьезный шаг к лыжному Олимпу Николай Зимятов сделал в 1978 году в качестве члена сборной команды СССР на чемпионате мира в Лахти (Финляндия). На 30-километровой дистанции он был вторым.

    XIII Олимпийские зимние игры 1980 года в американском Лейк-Плэсиде. Программу лыжных соревнований открывает гонка на 30 километров классическим стилем. Николаю достается хороший стартовый номер – 56-й (всего стартует 57 спортсменов). С первых же километров тренеры видят, что Николай готов дать бой основным конкурентам, идущим впереди. С 10-го километра уходит вперед, бежит в своей излюбленной манере – широким, словно летящим шагом, успевая прислушиваться к информации тренера сборной и вот долгожданный финиш – золото. На следующий день Николай Семёнович становиться двукратным олимпийским чемпионом в эстафете 4x10км, несколько дней спустя трехкратным олимпийским чемпионом. Титул «король лыж» - высшее достижение в лыжных гонках, Зимятов – второй советский лыжник его удостоенный.

1984 год олимпиада в городе Сараево, Югославия. К моменту старта 30-километровой гонки температура была минус шесть, мела метель – вполне «зимятовская» погода. В результате нелегкой борьбы на трассе лучшее время, как и четыре года назад, показывает Николай Семенович. Зимятов удостоен званий «Заслуженный мастер спорта СССР», «Заслуженный тренер СССР». Награжден орденами «Трудового Красного Знамени», «Дружбы народов».

В настоящее время проживает в Московской области. Активно участвует в спортивной жизни России. Советник директора Центра олимпийской подготовки по зимним видам спорта Московской области, член Комитета по лыжероллерам Федерации лыжных гонок России.


Чепалова Юлия Анатольевна родилась в 23 декабря 1976 года в г. Комсомольск-на-Амуре в Хабаровском крае. Очень скоро ее родители поняли, что Юля обязательно найдет свое призвание в спорте - такой неутомимой, жизнерадостной и целеустремленной была их дочь с детства.

Отец и тренер Юлии Анатолии Чепалов занимался развитием дочери с самого раннего возраста. Спортом Юля начала заниматься в 4 года. "Юля встала на лыжи, как только начала ходить, - вспоминает папа и тренер чемпионки - Анатолий Михайлович, - неважно, что лыжи были тридцать пятого размера, - она залазила в них вместе с валенками. Если надо было круг пройти, то не пройдет, а пронесется".  

Свою первую спортивную победу Юля одержала, когда ей было всего пять лет. Сотрудники магазинов, в одном из которых работала мама Юли – Тамара Михайловна, сдавали обязательные в то время нормы ГТО. Однако в соревнованиях участвовали все желающие. Каково же было удивление взрослых участников гонки, когда первой к финишу пришла пятилетняя девочка.
  
В девятилетнем возрасте Юля продолжила занятия спортом в лыжной секции спортивного клуба "Амур". Конечно, Юле было трудно, поскольку в секции были одни мальчишки, но оптимизм и постоянный интерес к жизни позволил Юле и здесь стать лучшей.
  
Впервые Чепалова дебютировала в розыгрыше Кубка Мира в сезоне 1995-1996.
  
Очень скоро Юля стала принимать участие в официальных соревнованиях, как российских, так и международных. Потом было много успешных выступлений на первенстве мира среди юниоров, но главная победа была у Юли еще впереди…
  
В 1998 году на Олимпийских Играх в Нагано Юлия Чепалова сенсационно выиграла гонку на 30 километров, и стала самой молодой в истории победительницей в этой дисциплине. Юлия относится к тем немногим лыжницам, которые одинаково уверенно выступают на длинных и коротких дистанциях.

Так и получилось. Юля победила в Олимпийском Нагано. Первая золотая Олимпийская медаль в жизни Юли стала событием. Весь мир обратил внимание на юную очаровательную девушку в одночасье ставшую лучшей. Снежная принцесса - именно так стали называть Юлию Чепалову после той победы. На тех Играх Юлю также назовут Мисс Очаровательная Улыбка олимпиады - высшая степень признания болельщиками не только спортивных успехов, но и необыкновенного обаяния и очарования нашей Олимпийской чемпионки. Интервью, съемки, презентации, встречи с болельщиками и официальные приемы, на одном из которых Юля была удостоена высокой награды Ордена Почета России, казалось бы, должны навсегда изменить ее характер. Но Юля осталась прежней: скромной, доброй и отзывчивой, такой, какой ее любят миллионы поклонников на разных континентах. В сезоне 2000-2001 Юля становится обладательницей Кубка Мира, показав феноменальный результат - семь побед на семнадцати этапах. В 2001 г. Юля также побеждает на Чемпионате Мира - и вот уже все ждут от нее новой олимпийской победы. Олимпиада 2002 года в Солт-Лейк-Сити надолго останется в памяти болельщиков. На этот раз в спринте свободным стилем – ей не было равных. Миллионы людей в разных странах болели за своих спортсменов, но всех объединяло чувство праздника и любовь к самой желанной спортсменке Юлии Чепаловой. Она стала первой, и вновь победа Юли была признана самой красивой победой на Олимпиаде.

Спорт спортом, но, как известно, такие люди успевают все в своей жизни, и могут реализовываться не только в спорте, но и на личном фронте у них все в порядке. В перерыве между стартами Юля родила дочь Олесю. Уже в 2005 году на чемпионате мира в Оберстдорфе Чепалова вновь стала первой, и уже никто не сомневался, что и на Олимпиаде в Турине именно от нее мы все ждем еще одну золотую медаль. Оправданные ожидания, и Юлия Чепалова становится трехкратной Олимпийской чемпионкой. Но и это еще не все. В начале 2007 года Юля во второй раз стала мамой. Дочь Василина получилась подарком на День всех влюбленных. Подарком она стала не только для Юлии, но и для её любимого человека, бронзового призера Олимпийских игр в Турине и чемпиона мира Василия Рочева.

Юля многократная чемпионка мира среди молодежи, чемпионка России, обладательница Кубка мира. Никогда не забывает свой родной город. Оказывает спонсорскую помощь в приобретении спортивного инвентаря, оборудования, техники. Она спонсор лыжных соревнований молодежи и лот - марафонов на приз Юлии Чепаловой, проводимых ранней весной в г. Комсомольске-на-Амуре уже 17 лет.
  
Соревнования, состоявшиеся в апреле 2006 г. в пос. Горном на Мяочане с участием спортсменки-землячки, поставил рекорд по числу участников. На лыжную трассу вышло 770 спортсменов-любителей и профессионалов не только города Юности, но и Москвы, Санкт-Петербурга, Краснодара, Красноярска, Сахалина, Приморского и Хабаровского краев. Призы и награды победителям по традиции вручала именитая землячка.

Комсомольчане чтут свою знаменитую землячку. В вестибюле спорткомитета установлен ее бюст. Ей присвоено звание «Почетный гражданин города Комсомольска-на-Амуре» (2002). Планируется восстановление лыжни Чепаловой на Амурсталевской сопке, где Юля делала первые шаги в спорте, чтобы юные комсомольчане могли продолжить успехи своей землячки.

Трёхкратная олимпийская чемпионка (1998 — на дистанции 30 км свободным стилем, 2002 — в спринте свободным стилем, 2006 — в эстафете 4x5 км), двукратная чемпионка мира (2001 — в эстафете 4х5 км, 2005 — в дуатлоне), серебряный призёр Олимпийских игр 2006 года в гонке на 30 км свободным стилем и серебряный призёр Олимпийских игр 2002 года в гонке на 10 км классическим стилем, бронзовый призёр Олимпийских игр 2002 года в гонке на 15 км свободным стилем, обладательница Кубка мира 2001 года.


Рочев Василий Павлович - родился 22 декабря 1951 года в селе Бакур Ижемского района коми АССР.
В 1969 закончил бакурскую среднюю школу и поступил в Сыктывкарское педагогическое училище №1 им. И.А.Куратова на отделение "Физвоспитание". В 1969 году включен в молодежную команду ДСО "Урожай".

В 1970 году призван на службу во внутренние войска СССР, где начинает выступать за спортивный клуб "Динамо" и попадает в молодежную сборную СССР. В ее составе в 1971 году на Чемпионате Европы среди юниоров (г. Нессельванг, ФРГ) занимает второе место в гонке на 10 км и первое в составе сборной в эстафете 3х10.

В 1976 году поступил, а в 1982 году окончил Государственный ордена Ленина и ордена Красного Знамени институт физической культуры им.П.Ф.Лесгафта.

С 1971 по 1982 год В. Рочев - член сборной команды СССР.

Участник олимпиад 1976 года (r. Инсбрук, Австрия), 1980 г (г. Лейк-Плэсид, США), где становится Олимпийским чемпионом и серебряным призером.

В. Рочев - участник пяти Чемпионатов мира, на которых завоевал одну золотую, две серебряных, две бронзовых медали. Многократный победитель и призер престижных международных соревнований.
Участвуя в Чемпионатах СССР, В. Рочев завоевал 12 золотых, 8 серебряных, пять бронзовых медалей.
Двукратный победитель и многократный призер Кубка СССР.

В 1980 году присвоено звание "Заслуженный мастер спорта СССР".

9 апреля 1980 года награжден Орденом Дружбы народов, а 17 апреля 1998 года Медалью Ордена "За заслуги перед Отечеством" второй степени.

24 августа 2011 награжден нагрудным знаком "90 лет Республике Коми".

С 1982 года и по сегодняшний день В. Рочев старший тренер сборной команды Республики Коми. Под его руководством сборная команда Республики Коми многократно становится победителем Чемпионата России по лыжным гонкам. За эти годы В. Рочевым воспитаны чемпионы и призеры России, мастера спорта международного класса, участники Олимпийских игр, такие как В. Леготин, А. Нутрихин, С. Черных, В. Ленский и др.


Кулакова Галина Алексеевна - олимпийская чемпионка 1972 года в Саппоро (Япония) (10 км, 5 км и эстафета 3х5 км), в Инсбруке (Австрия) 1976 года в эстафете 3х5 км, серебряный призер олимпиады 1968 года  в Гренобле (Франция) (5 км, только падение Кулаковой за 500 метров до финиша позволило шведке Тойни Густафссон опередить советскую лыжницу) и 1980 года в Лейк Плэсид (эстафета 4х5 км), бронзовый призёр Олимпийских игр 1968 года (эстафета 3х5 км) и 1976 года (5 км). Абсолютный победитель чемпионата мира 1974 года в Фалуне (Швеция) (10 км, 5 км и 4х5 км), двукратная чемпионка мира 1970 года в Высоких Татрах (Чехословакия) на 5 км и в эстафете 3х5 км, 39-кратная чемпионка СССР: 5 км (1969, 1973, 1974, 1975, 1977, 1979), 10 км (1969, 1970, 1971, 1972, 1973, 1974, 1975, 1977, 1978, 1979, 1982), 20 км (1977, 1978, 1979, 1980, 1981), 30 км (1975, 1976, 1977, 1979, 1980), эстафета 4х5 км (1967, 1969, 1970, 1971, 1972, 1973, 1974, 1975, 1976, 1978, 1979, 1981), обладательница самого первого Кубка мира 1978/79 годов.

      На лыжах она начала ходить с детства, и отнюдь не из-за какой-то особой любви к ним: просто иначе в расположенную в трех километрах от деревни школу зимой было не попасть. Да и лыж как таковых не было, их заменяли обыкновенные доски. Но и на них она умудрялась каждый день отмахивать по десять километров. И поскольку никакой другой секции в совхозе «Боткинский» больше не было, Галя стала заниматься в ней.
      Время от времени ее посылали на различные соревнования, но особых лавров она на них не снискала. Так было и на соревнованиях сельских спортсменов в Свердловске, где Галя выступила крайне неудачно.
      По дороге домой она заехала к жившей в Воткинске сестре Лиде, и та уговорила ее выступить на лыжном первенстве района вместо нее. Галина согласилась и заняла второе место. А вскоре за ней в ее родное Степаново приехал мастер спорта Петр Наймушин, готовивший команду Воткинска к городским соревнованиям. И кто знает, как сложилась бы ее жизнь, если б не те соревнования в Воткинске да недомогание сестры...
      Галина Алексеевна Кулакова родилась 29 апреля 1942 года в деревне Степанове, в тридцати километрах от города Воткинска. Ее отец погиб на фронте, и детство у Гали было тяжелое, как и у всех оставшихся без кормильца семей. Но Гале пришлось особенно тяжело, ведь помимо нее в семье было еще шесть девочек и два мальчика, и всех их растила одна только мать, женщина, которая своим трудолюбием удивляла даже повидавших виды крестьянок и сумела не только выстоять в тяжелейшие военные и послевоенные годы, но и сохранить душевное тепло и веселый нрав. Несмотря на холод и голод, семья Кулаковых жила на редкость дружно, с ранних лет дети учились не только выживать, но и помогать друг другу.
      Как и все ее сверстницы, Галя рано приобщилась к тяжелому крестьянскому труду и в семнадцать лет стала дояркой. В четыре часа утра она была уже в коровнике, а после тяжелого трудового дня возвращалась домой и принималась за бесконечные домашние дела. Но девушка не роптала: коровы, за которыми она ухаживала, кормили всю деревню. И, несмотря на лишения, Галя росла очень крепкой девушкой.
      К радости нашедшего ее Наймушина, Галя удачно выступила на областных соревнованиях. Да, ее бег был далек от совершенства, и тем не менее уже тогда в нем чувствовалась та редкая сила, которая и заставила тренера обратить на Галину пристальное внимание. И хотя работа отнимала у Галины много времени и сил, никакие трудности не могли заставить ее, уже по-настоящему полюбившую лыжи, пропускать тренировки. Прекрасно понимая, что она пока очень многого не знает, девушка засела за специальную литературу по технике и тактике лыжного бега, постоянно советовалась с опытными спортсменами и много тренировалась, благо входила теперь в группу Наймушина. Всего через год она выиграла гонки на пять и десять километров на первенство ЦС «Труда», в 1967 году пришли победы на всесоюзных соревнованиях, и ее включили в олимпийскую команду СССР.
      Она уже тогда была очень сильна, и только несчастный случай не позволил ей стать чемпионкой в беге на пять километров. За пятьсот метров до финиша, когда практически все было уже сделано для победы, Галина упала на вираже и потеряла драгоценные секунды. Они позволили безнадежно отстававшей от нее шведке Густафсон обогнать нашу лыжницу. Было от чего прийти в отчаяние, и первые дни после столь драматически сложившейся для нее гонки Галина не находила себе места и с трудом сдерживала слезы. Да и что ей была серебряная медаль, когда всего несколько шагов отделяли ее от золота!
      Но переживания переживаниями, а жизнь продолжалась, и через несколько дней Галина получила свою вторую олимпийскую награду в эстафете три по пять километров. Правда, только бронзовую. С Олимпиады она вернулась обогащенная не только бесценным опытом, но и пониманием того, что причиной ее неудачи была не только секундная рассеянность, но и несовершенная техника. И она принялась работать над этой самой техникой так, что Уже очень скоро ее бег был признан образцовым, а кинограмму с ним стали изучать во всем мире. А Галина продолжала творить чудеса и после столь памятного для нее Гренобля не проиграла ни одного соревнования в сезоне. Правда, теперь она работала с Виктором Александровичем Ивановым. Новый тренер стал уделять еще больше внимания «физике», и теперь Галину можно было видеть даже на байдарке. Продолжалась работа и над оттачиванием ее неповторимой, восхищавшей всех специалистов техники.
      Перед первенством мира 1970 года в Высоких Татрах ей заранее «отдали» все мировое золото, но случилось непредвиденное. Прямо с трассы гонок на Кубок СССР Галину увезли в одну из свердловских клиник, где ей сделали операцию, после которой она долго не могла прийти в себя. А когда пришла, начала заново учиться ходить! И чего ей стоили эти первые шаги от кровати к тумбочке и назад, знали лишь сама Галина да ее лечащий врач Галина Ивановна Тарасова, боровшаяся за жизнь своей знаменитой пациентки целых двенадцать бессонных ночей. Ни о каких лыжах не могло быть и речи, поскольку после подобных операций надо было лежать около трех месяцев и набираться сил. Но Галина не могла столько ждать и делала все возможное и невозможное, чтобы как можно быстрее вернуться в строй. В своем страстном желании поскорее выйти на лыжню она демонстрировала такую силу воли, что видавшая на своем медицинском веку разных больных Тарасова только качала головой.

Вопреки всем прогнозам и законам, Галина встала уже через несколько недель и приступила к тренировкам, несказанно изумив ведь медицинский персонал больницы. Правда, у нее хватило ума не бросаться сломя голову в погоню за потерянным и восстанавливать былые навыки постепенно. И когда она выиграла свои пять километров на первенстве мира в Чехословакии, мало кто знал, чего стоило ей эта фантастическая с точки зрения традиционной медицины победа.
      И все же главной ею целью по-прежнему оставались Олимпийские игры. Конечно, золотые медали чемпионата СССР, Европы и мира стоили дорогого, но все же они не шли ни в какое сравнение с олимпийским золотом. И именно в Саппоро в битве с такими грозными соперницами, как финки Марьята Кайосмаа и Хилька Кунтола, олимпийские чемпионки норвежки Ингер Айфлус, Верит Мардре-Ламмедаль и подававшая большие надежды Аслаут Даль, чешка Хелена Шиколова и немка Рената Фишер, можно было проверить себя по-настоящему. Да что там говорить, ее соперницы были очень сильны, и все же до Кулаковой им было далеко. Что она убедительно доказала уже на «десятке», на которой с ней смогла соперничать лишь одна Кайосмаа.

А вот на «пятерке» ей пришлось-таки понервничать. Вместе с неугомонной финкой в погоню за ней пустилась и ее подруга Шиколова, взявшая старт минутой позже. Как казалось самой Галине, она шла в хорошем темпе, и тем не менее следивший за графиком ее бега тренер то и дело недовольно выкрикивал: «Минус одна!» Она прибавила скорость и снова услышала ту же самую фразу! И тогда Галина пошла, что называется, ва-банк. Она ничего не видела вокруг себя, перед глазами стояли какие-то оранжевые круги, она задыхалась и все-таки продолжала эту сумасшедшую гонку! И когда у нее уже не оставалось ни физических, ни душевных сил, чтобы продолжать бег, она финишировала и стала чемпионкой. Наблюдавшие за гонкой специалисты недоуменно разводили руками. И было от чего. Выиграть на последнем километре у прекрасно бежавшей финки целых шесть секунд — это дорогого стоило. Но тогда, в горячке, она как будто даже не поняла, что кричит ей тренер Иванов. А он, бросившись к ней, восторженно воскликнул: «Да ты хоть понимаешь, что сделала?» После гонки Галину спросили, не опасалась ли она своих подруг по команде. Она недоуменно пожала плечами и улыбнулась: «Если я кого и опасалась, то только Кайосмаа. А наших чего опасаться? Ведь это наши».
      Напрасно журналисты уговаривали ее открыть им главный секрет ее блестящей победы. Галина так ничего им и не сказала. Да и что было говорить? Ведь тогда бы ей пришлось рассказывать всю свою жизнь. Да и не очень-то она любила говорить. Ведь сама специфика лыжного спорта, а гонки проходят по большей части в молчаливом лесу, не способствует говорливости и суете. Пусть лучше за нее говорят ее результаты. И они говорили, да еще как. На следующий день Галина выиграла вместе с командой эстафету и стала трехкратной олимпийской чемпионкой.

  После такого блестящего выступления Галина не собиралась почивать на лаврах — она успешно выступила на чемпионате мира 1974 года в Фалуне. Там ей пришлось хорошо потрудиться, хотя сражалась она за победу не с знаменитой Кайосмаа, мечтавшей о реванше за поражение в Саппоро, а с лыжницей, имени которой она до той минуты даже не слышала. Когда Кулакова узнала, что пригрывает какой-то Бланке Паулу, то поначалу подумала, что ослышалась.
      Но увы, так оно и было на самом деле. Бланка бежала как заправский мастер, и Галине оставалось уповать только на те самые подъемы, на которых она всегда отрывалась от соперниц и Уходила вперед. Так случилось и на этот раз, и после очередного подъема она наконец-то услышала куда более привычную для себя фразу: «Плюс пять!» Галина выиграла, но опередила грозную чешку всего на секунду с небольшим, и теперь все предвкушали напряженнейшую борьбу на «десятке». Однако борьбы как таковой не получилось. Бланка, не имевшая достаточного опыта и, надо полагать, сил, лишь поначалу пыталась бороться с Галиной на равных, а потом не выдержала предложенного ей Ураганного темпа и отстала на целых двадцать пять секунд. Ну а после того как Галина вместе с подругами одолела в эстафете грозную команду ГДР, исполнилась ее заветная мечта — она выиграла сразу все золото мира! Но ей и этого показалось мало, она была весьма решительно настроена стать первой и в олимпийском Инсбруке, благо в то время она находилась в самом расцвете своих сил и таланта.

  Но увы. В Австрии Кулакова почувствовала себя плохо и, завоевав на «десятке» только бронзу, оказалась в центре скандала. Экспертиза на допинг показала в ее организме наличие запрещенного эфедрина, входившего в состав галазолина, которым Галина лечилась от простуды. Восемнадцать врачей занимались «делом» Кулаковой и в конце концов признали Галину виновной в применении запрещенного препарата. И Галина только покачала головой: нет, не случайно накануне гонки ей приснился бык, извечный предвестник ее неудач. Вернувшись из Инсбрука, Галина быстро набрала форму и тут же выиграла Кубок мира 1979 года. Ну а когда она отправилась на свои очередные Олимпийские игры в Лейк-Плэсид, специалисты даже не сомневались в том, что основная борьба развернется между нею и Сметаниной.

   Но увы, Галина и на этот раз выступила неудачно, заняв всего-навсего пятое место в индивидуальных гонках и проиграв эстафету лыжницам ГДР. Что ж, спорт есть спорт, и вечно выигрывать в нем невозможно. Да и нельзя было Кулаковой жаловаться на свою судьбу, о чем она прекрасно сказала сама. «Я ни о чем не жалею. Спорт дал мне все — славу, уважение, финансовое благополучие и многое другое. Но если бы случилось чудо, и я смогла бы прожить свою жизнь заново, я в ней ничего бы не поменяла!»
      Конечно, ни о каком новом олимпийском цикле уже не могло быть и речи, и тем не менее перед своим уходом из спорта Галина очень хотела выиграть свою юбилейную сороковую награду в лыжной эстафете на чемпионате СССР. И снова не получилось. Правда, не по ее вине. Слишком уж слабая лыжница бежала впереди, и даже такой испытанный боец, как Кулакова, не смогла наверстать упущенного. Она ушла, и ей сразу же предложили переехать в Москву. Но оставшаяся верной себе Кулакова только покачала головой. «Я лыжница,— усмехнулась она,— и мне нужен снег!»

Что же, все правильно, и как трудно представить себе артиста, всю жизнь прослужившего в театре, без сцены, так же невозможно представить себе нашу великую лыжницу без лыжни. Галина Алексеевна и по сей день продолжает жить активной и очень насыщенной жизнью и собирается организовать свой музей, где сможет встречаться со всеми желающими познакомиться с нею и показывать им огромное количество наград, которые она завоевала за свою спортивную жизнь.